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19 dic

Qué prefieres: ¿Reyes Magos o Papá Noel?

Realmente tenemos que elegir? EN muchas familias españolas coexisten el árbol de navidad y Santa Claus con la maravillosa tradición de los Belenes y la esperada llegada de los Reyes Magos. ¿Cómo lo celebráis vosotros?

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Las tradiciones cristianas en las familias españolas

La gran noche de los regalos en España y países de tradición católica como América Latina es el 6 de enero, día de la Epifanía.

El 5 de enero las ciudades españolas celebran la Cabalgata de Reyes, que es cuando los tres Reyes Magos llegan a la ciudad y los niños salen a verlos y pedir regalos. Esta tradición mantiene al niño Jesús y al Belen como parte de las navidades, donde en cada hogar, parroquia o centro cultural podemos disfrutar de un pequeño Belén que presenta la historia del nacimiento de Jesus y la ofrenda de los Reyes Magos de Oriente.

En España a partir del siglo XIX se inició la tradición de convertir la noche de Reyes en una fiesta infantil con regalos para los niños, a imitación de lo que se hacía en otros países el día de Navidad, en homenaje al santo oriental San Nicolás. Fue en 1866 cuando se celebró la primera cabalgata de Reyes Magos  en Alcoy, tradición que se extendió al resto del país y posteriormente a otros países latinos.

 

reyes magos

De Europa a América llegó Santa Claus

La versión americana de la figura de Santa Claus recibió su inspiración de la leyenda Holandesa de Sinterklaas (una variante holandesa del nombre de San Nicolás). 

Colonos holandeses llevaron esa tradición a Nueva Amsterdam (hoy Nueva York) en las colonias americanas del siglo XVII. En 1773 el nombre apareció en la prensa estadounidense como ” St. A Claus“.

Este San Nicolás logró adoptar su forma totalmente americanizada en 1823 en el poema A Visit From Saint Nicholas más conocido como The Night Before Christmas sescrito por el escritor Clement Clarke Moore.

Moore incluye detalles tales como los nombres de los renos ; la risa de Santa Claus, los guiños y gestos con la cabeza, y el método por el cual San Nicolás, conocido como un elfo, regresa por la chimenea.

santa claus

¿Regalos para disfrutar en diciembre o en enero?

Y es que los padres y madres tienen que decidir cada año qué hacer con los regalos que esperan con tanta ilusión los más pequeños.

Hay momentos inolvidables que algunos niños expresan de esta forma y que reflejan lo que está pasando en muchos hogares españoles: “Cuando era un niño, mis hermanos y yo esperábamos nerviosos e impacientes la llegada de los Reyes Magos, ya que los regalos no llegaban hasta el último día, el 6 de enero. Casi no podíamos disfrutar de los juguetes antes de empezar de nuevo el colegio.

Por este motivo, ahora que soy padre con tres hijos, cada año escribimos con ilusión a Papá Noel. Así, Papá Noel llega puntualmente en su trineo en Nochebuena y mis niños pueden entretenerse con sus regalos, siempre que hayan sido buenos, claro, durante las dos semanas que dura la Navidad”.

regalos navidad

Ante este dilema  las encuestas reflejan una tendencia en la que poco a poco Papa Noel se introduce en los hogares españoles pero el Belén y la tradición cristiana se mantiene o se comparte en los hogares con Santa Claus: una encuesta del instituto DYM indica que el 77% de los españoles siguen prefiriendo los regalos de los Reyes Magos, frente a un reducido 18 por ciento que prefieren los regalos de Papá Noel.

Opciones para todos los gustos

Si eres de los que prefieres a los Reyes Magos ya sabes que toca escribir la carta de sus Majestades los Reyes de Oriente  que fueron a ofrecer sus mejores presentes a Jesus en el portal de Belen.

Y esta  larga lista de regalos que piden los niños toca  entregarla como toca la tradición unos días antes del 6 de enero, y comer el tradicional roscón de Reyes con toda la familia. Antes de dormir, los niños colocan sus zapatos en fila y los Reyes ponen los regalos junto al zapato correspondiente con la leche y galletas de turno .

papa noel

Pero si eres de los que prefieren a Santa Claus las tradiciones nórdicas establecen que debemos dejar debajo de la chimenea o del abeto comida y bebida para los renos. 

Lo conocemos con el nombre de Papá NoelSanta ClausSan NicolásViejito PascueroColacho son algunos nombres con los cuales se conoce  al personaje legendario que según la cultura occidental trae regalos a los niños por Navidad (la noche del 24 al 25 de diciembre).

reyes magos

Lo importante realmente no es que nos decantemos por Papa Noel o por los Reyes Magos sino que ofrezcamos a nuestros hijos una Navidad llena de valores y de compromisos con la sociedad, donde la familia sea el centro de atención y de convivencia, en momentos tan entrañables donde muchas familias españolas lo celebran coexistiendo el árbol de navidad y Santa Claus con la maravillosa tradición de los Belenes y la esperada llegada de los Reyes Magos.

 

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